A sample text widget

Etiam pulvinar consectetur dolor sed malesuada. Ut convallis euismod dolor nec pretium. Nunc ut tristique massa.

Nam sodales mi vitae dolor ullamcorper et vulputate enim accumsan. Morbi orci magna, tincidunt vitae molestie nec, molestie at mi. Nulla nulla lorem, suscipit in posuere in, interdum non magna.

Opslag van gegevens

Op een gewone server wordt vaak gebruik gemaakt van RAID om het risico van data verlies te beperken en continue toegang tot gegevens te waarborgen. Het grootste nadeel van een RAID oplossing is de relatief kostbare hardware. Daarnaast zijn er ook vaak beperkingen aan de schijven die je kan gebruiken een array. Omdat Windows Home Server in 1e instantie is bedoeld als consumenten systeem is hier voor een andere oplossing gekozen; de Drive Extender of DE technologie. Drive Extender voegt alle data schijven en partities samen tot één grote data partitie, de Windows Home Server opslag pool. Dit lijkt wel een beetje op JBOD, echter Drive Extender voorziet  ook in de mogelijkheid om alle data in gedeelde mappen automatisch op twee verschillende schijven op te slaan. Dit lijkt weer een beetje op RAID1 en wordt in WHS termen duplicatie genoemd. Deze duplicatie kun je per gedeelde map aan of uitzetten.  In de praktijk werkt het systeem als volgt; Alle gedeelde mappen (shares) zijn gedefinieerd op de secundaire partitie van de primaire harde schijf (de “D-partitie). Als  je een bestand in een gedeelde map plaatst waarvoor duplicatie aanstaat wordt dit bestand door Drive Extender verplaatst naar twee fysiek verschillende harde schijven. In de gedeelde map zelf blijft alleen een klein bestandje achter dat verwijst naar de uiteindelijke opslag locaties van het bestand.  Een ander uniek kenmerk van Drive Extender is dat je onbeperkt schijven toe kan voegen. Hierbij maakt de grootte of het type schijf niet uit, zolang deze maar NTFS geformatteerd is. In principe is de hoeveelheid opslagruimte dus onbeperkt, al zul je in de praktijk op een bepaald moment wel tegen beperkingen aan gaan lopen bij zeer grote aantallen schijven. Er zijn echter mensen die probleemloos werken met 16 TB aan opslagruimte.  Zowel interne als externe (USB, eSATA) schijven kunnen toegevoegd worden aan de data pool. Verder is het ook mogelijk schijven toe te voegen die geen deel uitmaken van de Windows Home Server opslag pool. Deze kan je bijvoorbeeld gebruiken voor het maken van (externe te bewaren) backups van de data in de gedeelde mappen of van de client backup database.

Windows Home Server; Gedeelde mappen en Gebruikers

Net als op een gewone server heeft Windows Home Server een aantal gedeelde mappen of “shares”. Er zijn bijvoorbeeld mappen voor Software, Muziek, Video’s en Foto’s . Daarnaast wordt voor elke via de WHS console gedefinieerde gebruiker een persoonlijke map aangemaakt. De toegangsrechten voor elke map kunnen via de console worden toegekend. Voor elke gedeelde map kun je de toegangsrechten per gebruiker vastleggen. Behalve de voorgedefenieerde mappen kun je zelf ook nieuwe mappen aanmaken. Al deze mappen zijn vanaf elke client toegankelijk, mits de gebruiker voldoende rechten heeft.  Als is voldaan aan de hierboven bij “Installatie”genoemde regel dat voor elke WHS gebruiker op een client de gebruikers naam en het wachtwoord gelijk zijn aan die op de client is de toegang voor de gebruiker tot de gedeelde mappen zeer eenvoudig. Verder heeft elke map een unieke eigenschap “Duplicatie” welke per map aan of uit gezet kan worden.  De werking hiervan wordt uitgelegd in het artikel over opslag van data en schijfgebruik

Windows Home Server; Backup

Backup van Clients

Eenmaal geïnstalleerd maakt de server elke dag automatisch een backup van alle aangesloten systemen (maximaal 10 clients) . De enige vereisten zijn dat de Home Server client software is geinstalleerd en dat de clients beschikbaar zijn gedurende het zelf in te stellen backup window.  Beschikbaar betekend dat de client is aangesloten op hetzelfde netwerk als de Windows Home Server en gewoon aan, in slaaptand of in hibernate stand staat.  Als de client aan staat kun je gewoon door werken tijdens het maken van de backup. Windows Home Server gebruikt hiervoor namelijk een slimme op vss snapshots gebaseerde technologie. Aan het begin van de backup wordt een snapshot gemaakt, vervolgens wordt gekeken welke clusters zijn gewijzigd ten opzichte van de vorige backup en alleen de gewijzigde clusters worden naar de server verzonden.  Als er in een groot bestand op de client maar enkele clusters wijzigen worden alleen de gewijzigde clusters meegenomen in de backup. In de praktijk betekent dit dat backup’s zeer weinig tijd kosten; normaliter niet meer dan zo’n 10 – 20 minuten per backup. 

Ook op de server worden de backups op een slimme manier opgeslagen: Van elk cluster wordt door middel van een hash gekeken of het al eens voorkomt in de backup database.  Komt een cluster al eens voor, dan wordt er alleen verwijzing aangemaakt naar het reeds opgeslagen cluster. Op deze manier wordt voorkomen dat je enorme hoeveelheden opslag capaciteit nodig hebt om alle backups te bewaren.  Het enige nadeel van deze manier van opslag is dat corruptie van de database vaak ook het verlies van alle backups betekent. Gelukkig zijn er wel methodes om dit risico te minimaliseren. Hierover later meer. Verder zijn in de meeste gevallen de originelen, de clients, nog steeds beschikbaar en hiermee kan je weer snel een nieuwe backup maken.

De backups zijn op verschillende manieren toegankelijk; je kan op elke client een eerdere backup van elk systeem in de backup database openen. Hiervoor log je in op de Windows Home Server Console, gaat naar de Computers en Backup Tab en selecteert de gewenste computer en backup, klik op Open en na enkele minuten is de backup lokaal toegankelijk via een virtuele schijf in Windows verkenner. Je kan dan eenvoudig op de manier zoals je dat gewent bent de gewenste bestanden openen of kopieren.  Het kan ook zijn je een client computer opnieuw moet installeren, bijvoorbeeld vanwege een hardware probleem (harde schijf crash) een virus of ander oorzaak.  Het enige wat je in dat geval hoeft te doen is het systeem opstarten van de Windows Home Server client restore CD.  Na het booten wordt dan verbinding gemaakt met de Windows Home Server, je selecteert de gewenste backup, klikt op start en dan gaat alles verder vanzelf. Afhankelijk van de grootte van de herstellen backup, de snelheid van de client en het netwerk duurt dit een half tot enkele uren.  In vrijwel alle gevallen is het systeem volledig hersteld en operationeel na afloop van deze procedure.  Als het te herstellen systeem geen optische drive heeft kun je de harde schijf ook in een ander systeem plaatsen, de backup terugzetten en dan de schijf weer terug plaatsen.

Windows Home Server; Beheer

Beheer van de Server

De Windows Home Server is in principe een zogenaamd “headless device”. Dat wil zeggen dat er geen toetsenbord, muis of monitor met de server zijn verbonden. Op elke client wordt de Windows Home Server Connector geinstalleerd. Onderdeel van de applicatie  is een WHS icoon in het systeemvak. Door middel van verschillende kleuren van het WHS icoon in het systeemvak krijg je rechtstreeks informatie over de toestand van de server.  Via dit icoontje heb je verder toegang tot de verschillende functies van de Windows Home Server, waaronder de Windows Home Server Console.  Het volledig beheer vindt plaats via deze vanaf alle clients toegankelijke WHS Console.  De WHS console bevat standaard een aantal zogenaamde Tabs voor toegang tot de verschillende onderdelen van de console; Computers en Backups, Gebruikers, Gedeelde Mappen, Opslag en Schijf gebruik  en Algemene Instellingen.  Mocht je om wat voor reden dan ook niet genoeg hebben aan deze beheersmogelijkheden dan kun je in bijzondere gevallen altijd nog door middel van een remote desktop sessie toegang verkrijgen tot de server desktop.  Aan de WHS console kunnen indien gewenst onderdelen worden toegevoegd via zogenaamde invoeg toepassingen, ofwel “Add-in’s” . Dit zijn door derden ontwikkelde functies en toepassingen voor Windows Home Server. Hierover later meer.

Ondersteuning

Hoe zit het met support?

Als eerste kun je natuurlijk terecht op de Microsoft Windows Home Server websites. Er is enorm veel ondersteundende documentatie beschikbaar en verder zijn er FAQ’s om je te helpen bij het oplossen van problemen. Als je een OEM apparaat hebt gekocht is er natuurlijk altijd de rechtstreekse ondersteuning van de fabrikant.  Naast deze optie zijn er verschillende forums, nieuwsgroepen en andere Windows Home Server specifieke sites waar je terecht kunt, tenminste zolang je geen probleem hebt met Engels. De site waar de meeste experts te vinden zijn is op het Windows Home Server gedeelte van de de Microsoft Forums.  Hier ben ik zelf ook het meest actief (onder het alias “brubber”), en mijn MVP award heb ik te danken aan het feit dat ik één van de “top answerers” op dat forum ben. Op dit moment besteed ik hier wat minder tijd aan omdat ik bezig ben met opzetten van mijn website. Hier vindt je nieuws, handige tips,een support forum en reviews van apparaten die ik in de praktijk heb getest. Helaas is er nog geen NL versie van Windows Home Server. Ik doe mijn best Microsoft van het nut hiervan te overtuigen, als MVP heb je onder meer rechtstreeks contact met het product development team, maar het beste argument is natuurlijk een groot aantal Nederlandse gebruikers. Ik denk dat een Nederlandse Home Server website hier zeker toe zal bijdragen.

Windows Home Server; Introductie

Bijna iedereen kent wel  de frustratie van een PC die het om wat voor reden dan ook begeeft en vervolgens helemaal opnieuw geinstalleerd moet worden; het begint al met het vinden van alle benodigde installatie media en bestanden en de bijbehorende licentie codes, dan eindeloos installeren, configureren, wachtwoorden opzoeken etc. Vaak zijn er dan ook nog de nodige belangrijke documenten, dierbare foto’s of onmisbare gegevens verdwenen. Ook ik heb dit met name thuis al meerdere keren meegemaakt.  Op je werk heb je, als het allemaal goed geregeld is, een dagelijkse backup  van alle essentiele bestanden en gegevens. Echter ook dan is het vaak nog een hele toer om na een crash van één of meerdere systemen alles weer in de oude staat te herstellen. Thuis is er vaak helemaal geen backup. Het probleem is dat de professionele backup oplossingen erg kostbaar zijn terwijl de meeste goedkope backup oplossingen veel discipline vereisen en opslagruimte vereisen.   Andere veel voorkomende problemen zijn de beschikbaarheid van bestanden op verschillende locaties, zowel on- als off-site, media bestanden die op meer dan één PC moeten staan als je er overal toegang tot wilt hebben en het delen van apparaten zoals printers.

Voor al deze zaken biedt Windows Home Server een goedkope,  makkelijk te installeren, eenvoudig te beheren en vooral betrouwbare oplossing.  Windows Home Server is gebaseerd op SBS 2003, maar bevat een aantal unieke kenmerken. In de volgende stukjes in deze categorie vindt je een overzicht van deze unieke eigenschappen van Windows Home Server.

Windows Home Server; installatie

Hier zijn in de praktijk twee mogelijkheden: Zelf bouwen en installeren vanaf de op vele plekken verkrijgbare OEM DVD (Ook als download beschkikbaar op Technet Plus) of een kant en klare voorgeinstalleerde OEM server kopen. In de praktijk is zelf installeren voor iedere IT professional eenvoudig uit te voeren. Er is ook een OPK beschikbaar voor als je meerdere servers of servers voor derden wilt installeren. Van belang bij zelf installeren is wel dat je goede en vooral main-stream hardware kiest. Ook in dit geval is goedkoop duurkoop. Als handvat zou ik zelf kiezen voor systemen of componenten waarvoor in elk geval Windows 2003 drivers beschikbaar zijn. Het installatie proces bestaat bij zelf installeren uit een drietal stappen: Als eerste een grafische fase (WinPE), daarna de basis Windows installatie en als laatste het afronden van de basisconfiguratie. Tijdens de tweede fase van de installatie moet je in sommige gevallen drivers (storage) installeren vanaf een 3.5 inch diskette. Voor onervaren mensen is dit deel meestal het grootste struikelblok.  Het installeren van een kant en klare OEM server bestaat eigenlijk alleen maar uit de latste fase, het afronden van de basisconfiguratie. Nadat de basisconfiguratie is afgerond moet je in de Windows Home Server Consle nog gebruikers aanmaken en configureren.  Daarbij is het van belang dat de gebruikersnamen en wachtwoorden overeenkomen die op de te installeren client computers. Als je op een client een gebruiker hebt met de naam Gebruiker1 en wachtwoord 12345 moet je dezelfde waarden gebruiken voor de Windows Home Server gebruiker. Doe je dit niet, dan moet de gebruiker voor toegang tot de Windows Home Server Shares zelf een geldige gebruikersnaam en wachtwoord opgeven. Hierna  moet je op elk van de clients nog de Windows Home Server Connector Software installeren en dan is het systeem klaar voor gebruik.

Nederlandstalig Windows Home Server Forum

Het Nederlandstalig Windows Home Server Forum is gesloten.

Review Acer Aspire Easystore H340

Op deze plek binnenkort een uitgebreid review van de Acer Aspire easyStore H340 Windows Home Server.

Welkom op HomeServerWeb.nl!

Zoals de naam al zegt  gaat deze site over alles wat met Windows Home Server te maken heeft. Algemene informatie, nieuwtjes en op termijn ook help en support. Niet bekend met Windows Home Server, kijk dan eens naar de verschillende artikelen (pagina’s) over Windows Home Server.  Het inrichten van de de site is zo ongeveer gedaan, en ik ga me nu concentreren op het publiceren van wat meer artikelen. Eerst wat algemene artikelen over Windows Home Server, daarna wat meer gedetailleerde stukjes over het gebruik van Windows Home Server, Reviews van Hard- en Software, weetjes etc. Heb je vragen, dan kun je ze onder een artikel kwijt, of beter nog, stel ze op het Nederlands Windows Home Server Forum. Kom gerust nog eens terug, er zullen regelmatig nieuwe artikelen bijkomen. Heb je opmerkingen of suggesties laat je dan horen!

Henk